15/12/21 – Presentación de la reedición de las Memorias de Francisco Espoz y Mina

Francisco Espoz y Mina ha sido llamado el navarro más importante de su época (e incluso el «rey de Navarra» durante la Guerra de Independencia), y ni sus enemigos dudaron nunca de sus cualidades. Convirtió las guerrillas de Navarra, País Vasco y Alto Aragón en un ejército capaz de mantener ocupados decenas de miles de soldados imperiales franceses, de asediar Pamplona virtualmente, o de tomar Jaca.

En los años posteriores se convirtió en un referente de los que querían modernizar España y librarla de las «cadenas» de Fernando VII (primero) y del absolutismo de los facciosos carlistas (después). Combatió en Cataluña contra fuerzas rebeldes muy superiores, conoció el exilio tras la invasión de los Cien Mil Hijos de San Luis, organizó intentos de todo tipo para devolver España al control de los españoles, y finalmente regresó para defender el régimen de la monarquía liberal frente a los carlistas, poniendo coto a Zumalacárregui mientras pudo.

Pero su historial militar no es lo único que le hace interesante. Fue un labrador que tomó las armas para defender el derecho de los españoles a elegir quién les gobernaba (la «independencia» frente al rey que imponía Napoleón), una persona de origen humilde que asumió un papel muy por encima del que tradicionalmente se asignaba a su clase. Siempre quiso permanecer al margen de la política, pero fue un entusiasta defensor de la Constitución (aunque ocasionalmente la hiciera fusilar) y de la limitación del gobierno absolutista y los privilegios de clase. Insistió siempre en llevar la guerra con civilización, exigiendo que sus soldados recibieran trato de militares y no de bandidos, evitando abusar de las poblaciones civiles y financiándose con la mayor creatividad, y siempre (o casi siempre) intentando evitar el conflicto militar entre hermanos o reducir su crudeza incluso frente a enemigos sin las mismas consideraciones. No siempre consiguió sus objetivos y no ganó todas sus batallas, pero es indudablemente una referencia.

Además, su contexto y su forma de pensar son clave para entender lo que pasó en América durante su vida, con rebeliones primero contra el absolutismo y luego contra el liberalismo, según quién gobernara en Madrid, hasta desembocar en movimientos independentistas. Los mismos movimientos que alimentan las guerras civiles y conflictos del XIX en la península llevan a la pérdida de la España americana.

Todo esto, visto a través de sus propios ojos, es lo que nos cuentan los cinco tomos de Memorias que Pompaelo ha reeditado y presentaremos el 15 de Diciembre en la Sala Multifuncional (primer piso) del Parlamento de Navarra, a partir de las 17,00. Entrada libre hasta completar aforo.

El acto se completará con una breve exposición sobre la vida del general y su tiempo a cargo del historiador Pedro del Guayo.

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